2013 Algarve (Portugal)

De Algarve strekt zich uit over de gehele breedte van zuid Portugal. Haar naam is afkomstig van het Arabische El-Gharb wat "west" betekent. Hoewel de Algarve 600 jaar lang door de Moren bezet is geweest zijn er, buiten enkele stads- en kasteelmuren in Silves en Tavira, weinig overblijfselen. Wel worden alle huizen in de Algarve nog steeds gebouwd met die typisch Arabische schoorstenen. Uit de Romeinse periode zijn er nog diverse bruggen en ruines te vinden. Het oostelijke gedeelte vanaf Faro tot aan de Spaanse grens wordt wel de lijzijde van de Algarve genoemd. De kuststrook met z'n ongewone lagunes en kilometers lange zandige eilanden is vrijwel geheel beschermd natuurgebied (Parque natural da Ria Formosa), waar vele vogelsoorten zich hebben genesteld. De meer bekende kust ten westen van Faro daarentegen biedt een heel ander plaatje. Okerkleurige kliffen afgewisseld met veelal kleine zandstranden bepalen hier het beeld. Vele door water en wind vreemdgevormde rotsen, spelonken en grotten zijn hier te vinden. Het binnenland van de Algarve is nog vrijwel onaangetast door het toerisme. Dit heuvelachtige gebied, hoogste top Foia (902 m) bij Monchique, is dun bevolkt en handarbeid is nog steeds de voornaamste bron van inkomsten. Eucalyptus, pijnbomen en lavendel groeien het hele jaar door in overvloed terwijl in januari en februari de amandelbomen de heuvels met een wit laken bedekken.

bron www.algarve-gids.com